Cérumen

Le cérumen, couramment connu comme cire de l'oreille, est une substance jaunâtre, cireuse, sécrétée dans le conduit auditif externe des humains et autres mammifères.



Catégories :

Système auditif - Cire - Matériau - Trouble de l'audition

Définitions :

  • Matière épaisse et jaunâtre qui se trouve dans l'oreille à l'intérieur du conduit auditif externe (source : fr.wiktionary)
  • "Cire humaine". Se garder de l'ôter parce qu'elle empêche les insectes d'enter dans les oreilles. (source : membres.lycos)
  • Sécrétion jaune à brunâtre de la partie la plus externe du conduit auditif ; cette substance a des propriétés lubrifiantes, antiseptiques et de défense de l'oreille contre les intrusions d'insectes ou de poussières.... (source : audika)
Bouchon de cérumen obstruant la lumière du conduit auditif externe

Le cérumen, couramment connu comme cire de l'oreille, est une substance jaunâtre, cireuse, sécrétée dans le conduit auditif externe des humains et autres mammifères [1]. Il joue un rôle qui s'est relativisé dans le temps, aidant à son nettoyage et sa lubrification, et fournissant aussi une protection contre les bactéries, champignons et les insectes.

Production

Le cérumen est produit dans le tiers externe de la portion cartilagineuse du conduit auditif externe. C'est un mélange de sécrétions visqueuses des glandes sébacées et d'autres moins visqueuses des glandes de transpiration apocrine modifiée. Le cérumen est déterminé génétiquement - asiatiques et amérindiens ayant le plus fréquemment un type de cérumen sec (gris et floconneux), tandis que les blancs et les noirs ont celui du type humide (teinte variant de brun miel à brun foncé). En fait le type de cérumen est utilisé par les anthropologues pour suivre les tendances migratoires humaines, comme celles des Inuits.

La différence du type de cérumen chez l'Homme fluctue d'une seule paire de nucléotides dans le gène nommé C11 du transporteur atp-binding-cassette. En plus de l'affectation du type de cérumen, cette mutation réduirait aussi la transpiration. Les chercheurs imaginent que la réduction de transpiration serait due aux ancêtres des populations est-asiatique et des amérindiens qui auraient vécu durant des climats plus froids (Yoshiura 2006) [2].

Fonctions

Nettoyage

Le nettoyage du canal de l'oreille intervient comme résultat d'une «courroie de transport», le procédé de migration épithéliale, aidé par le mouvement de la mâchoire. Les cellules constituées dans le centre de la membrane du tympan migrent vers l'extérieur, en premier lieu lentement (à une allure équivalente à celle de la pousse d'un ongle) depuis l'ombilic du tympan jusqu'aux parois du canal de l'oreille, puis plus rapidement jusqu'à l'entrée du canal. Le cérumen du canal est poussé vers l'extérieur, emmenant avec lui toute la poussière, saletés et particules de matières qui pourraient s'accumuler dans le canal. Les mouvements de la mâchoire aident en augmentant la probabilité d'extrusion.

Lubrification

La lubrification empêche l'assèchement et la démangeaison de la peau à l'intérieur du canal (connu comme astéatose ). Les propriétés lubrifiantes proviennent du haut taux de lipides du sébum produit par les glandes sébacées. Dans le cérumen de type humide au moins, ces lipides incluent du cholestérol, du squalène et de nombreux acides et alcools gras à longue chaîne.

Rôle antibactérien et antifongique

Tandis que le rôle antibactérien et antifongique du cérumen était méconnu jusque dans les années 1960, des études récentes ont mis en évidence son rôle de protection contre certaines sortes de bactéries surtout Hæmophilus influenzæ, Staphylococcus aureus, et de nombreuses variantes d'Escherichia coli. La croissance de deux champignons généralement présents dans les cas d'otomycose est aussi nettement réduite. Ces propriétés antibactériennes sont dues essentiellement à la présence d'acides gras saturés, de lysozyme et surtout au pH assez acide du cérumen.

Élimination

Du cérumen en excès peut gêner le passage des sons dans le canal auditif, causant une diminution de l'acuité auditive. Il est estimé être la cause de 60 à 80 % des pannes des prothèses auditives, les plus touchées étant les aides intra-auriculaires. La méthode la plus utilisée pour retirer le cérumen par des médecins est la seringue. La méthode de la curette est plus fréquente par les otologistes et ORL lorsque le canal auditif est partiellement bouché et le bouchon n'adhère pas à la peau du canal. Il est généralement indispensable de l'assouplir (céruménolyse) [3].

Utilisation du coton tige

Le coton tige a été conçu pour le nettoyage des oreilles, cependant comme l'ensemble des outils, il est à manier avec précaution : il est dédié en particulier au nettoyage du pavillon ainsi qu'à l'entrée du conduit auditif. Une utilisation abusive dans le conduit auditif peut avoir des conséquences néfastes, l'absence de cérumen facilitant les inflammations.

Un O. R. L. saura conseiller l'usage du bâtonnet ouaté suivant les spécificités de la sécrétion de chacun.

Sources

  1. Chai TJ, Chai TC. (1980). "Bactericidal activity of cerumen". Antimicrob Agents Chemother. 18 (4)  : 638–641. PMID 7447422.
  2. The Japanese researchers, led by Koh-ichiro Yoshiura of Nagasaki University
  3. Wilson, P. L., Rœser, R. J. (1997). "Cerumen management : professional issues and techniques". J. Am. Acad. Audiol. 8 (6)  : 421–430. PMID 9433688

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 09/12/2010.
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