Bronze d'art

L'utilisation du bronze en sculpture remonte à la plus haute antiquité, depuis au moins le IIIe millénaire avant notre ère.



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Matériau de sculpture - Matériau - Alliage - Métal

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  • sylvie roubes, roubès, créé des bronzes d'art, édités à 12 exemplaires, 8 et 4... Dans ce moule, une cire chaude est coulée, sur une épaisseur d'environ 3mm.... (source : sculpturesroubes)
  • On retourne le moule et la cire non figée s'écoule dans un récipient.... Coulée. Le bronze est composé principalement de cuivre (80%), d'étain et de zinc.... (source : boisseau-sculpteurs)
  • Bronze : stage de fonderie š la cire perdue : 5 jours 5 stagiaires en Provence.... Coulée de bronze dans le moule réfractaire, Sortie de creuset.... (source : bronze)
L'Âge d'airain de Rodin (1875-1876)

L'utilisation du bronze en sculpture remonte à la plus haute antiquité, depuis au moins le IIIe millénaire avant notre ère.

La technique de base n'a pas changé à travers les siècles : après avoir modelé un objet en cire, on le recouvre d'un mélange à base d'argile, on le fait cuire, ce qui vide la cire, puis on y coule le bronze. Il ne reste qu'à briser le moule de terre cuite pour voir apparaître l'objet.

Encore actuellement, cette technique artisanale est utilisée au Bénin, au Burkina Faso et dans d'autres régions d'Afrique, en Inde, etc.

Dans la sculpture occidentale, les techniques ont profondément évolué. Le savoir-faire des fondeurs justifie que les œuvres portent leur empreinte, à côté de la signature du sculpteur.

Technique

Article détaillé : Cire perdue.

La technique décrite ci-dessous est issue des techniques et traditions du Burkina Faso.

Modelage de la cire

Modelage en cire et tiges de coulée

Le modelage de la cire s'effectue à mains nues et aussi avec outils pour la sculpter. On peut la rendre plus ou moins malléable en la chauffant. Dès que le modèle présente une masse tant soit peu importante, on réalise un noyau en terre argileuse, plâtre, ... Ceci permet d'éviter que des retraits et défauts apparaissent lors de la coulée de bronze. Le modelage de la cire offre la possibilité d'effectuer de petits détails jusqu'à un millimètre d'épaisseur.

Quand le modelage de la cire est effectué, il faut y ajouter une tige de coulée (1 à 2 cm de diamètre) qui sera découpée une fois le bronze coulé. On ajoute aussi des tiges de coulée entre les parties les plus éloignées pour permettre au métal, lors de la coulée de se distribuer jusqu'aux plus fines extrémités.

Préparation du moule

Préparation du crotin d'âne et de l'argile

Dans la méthode respectant les traditions burkinabé, le moule est élaboré en plusieurs fois. Le modèle en cire est recouvert d'une première fine couche d'argile.

Après séchage, plusieurs couches composées d'un mélange d'argile et de crottes d'âne séchées, nommés banko, viennent recouvrir la première. La totalité est ensuite renforcé avec tiges métalliques et de fil de fer quand la pièce est de grande dimmension.

Séchage du moule

Dernière étape : séchage des moules

La préparation du moule est une méthode longue, car chaque couche de banko doit être appliquée une fois que la couche précédente est bien sèche. Un séchage à l'abri du soleil permet au moule de ne pas fissurer.

Evacuation de la cire et cuisson du moule

Décirage des moules puis cuisson des moules

Une fois que le moule est bien sec, il faut le placer dans un feu moyen, en commençant par chauffer l'orifice de sortie (tige de coulée) puis en chauffant et vidant progressivement vers l'arrière du moule. La cire peut être récupérée pour une réutillisation future. Quand le moule est vide, un bruit comparable à celle d'une cuisson signale que l'étape est terminée.

Le moule peut alors être cuit. Pour cela, il faut le placer dans un feu particulièrement fort, durant plusieurs heures pour le cuire, dans les braises. Cette cuisson sert à durcir le banko, et aussi de brûler les matières organiques (dont le crottin d'âne) du moule. Cette étape rend alors le moule poreux et l'air pourra circuler lors de la coulée de métal.

Coulage du métal

Coulée du bronze et refroidissement

La méthode respectant les traditions burkinabé de coulage de bronze utilise divers métaux récupérés (bronze, étain, cuivre, zinc). Le mélange est soigneusement préparé lors de la chauffe et porté à 1200°C. Lors des derniers instants de cuisson, le fondeur ajoute une poignée de charbon sur le haut du creuset, qu'il ôte ensuite juste avant de couler le métal.

Les moules sont alors disposés bien droit dans du sable (on les sort du feu qui les a cuit). Bien calés entre eux, on y verse le bronze liquide soit avec une louche en fer, soit directement en versant le creuset dans l'orifice.

Destruction du moule et finitions

Une fois les coulées effectuées, on attend que les moules refroidissent pendant quelques heures, puis on peut les détruire pour faire apparaître la sculpture. Des petits manques peuvent être présents, si les tiges de coulées étaient mal réparties, si le moule a été mal réalisé ou si la coulée n'était pas réussie. On peut ensuite effectuer les finitions (polir, limer, poncer... ).

Patines

Les patines nécessitent un grand savoir. La sculpture obtenue après la coulée est le plus souvent de couleur jaune, doré. Selon l'effet qu'on veut obtenir on peut appliquer différents produits pour oxyder le métal. Il faut alors chauffer la sculpture dans un feu doux, appliquer les mélanges et laisser agir (de une heure jusqu'à plusieurs jours). Quand la couleur de la patine souhaitée est atteinte, on stoppe l'oxydation avec de la cire (cire pour meubles).

Différents produits sont utilisés pour les patines, par exemple :

Une sculpture réalisée en bronze, avec une patine à base d'acide nitrique

Illustrations

Liens externes

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La version présentée ici à été extraite depuis cette source le 09/12/2010.
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